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À la découverte du Costa Rica: un itinéraire inoubliable

Intro.

Partir à la découverte du Costa Rica est sans aucun doute un incontournable pour les personnes en quête de nature et d’aventure. Mais un pays vaste, alors comment choisir quel itinéraire privilégié? J’ai visité la partie ouest avec une amie et n’ayant que quelques jours pour découvrir ce pays (ou du moins une partie de celui-ci), il était donc primordial de réfléchir à un itinéraire en amont. Cela s’est avéré ne pas être une chose facile car le nombre d’endroits à voir et à visiter est sans fin. On ne savait pas vraiment par quel itinéraire commencer. Pour vous aider, voici quelques idées pour un parcours de 8 jours, de San José au parc national Manuel Antonio.

Je suis arrivé très tard à San José, si vous arrivez de Paris avec Air France , cela risque d’être pareil pour vous. Pour cette raison, nous avons décidé de passer une nuit dans la capitale. Nous partirions à la découverte du Costa Rica le lendemain avec comme premier arrêt, le volcan Arenal. C’était notre plan initial. Cependant, ma valise s’est perdue à Paris et nous avons dû l’attendre avant de commencer notre voyage. Au lieu de partir le lendemain, nous sommes partis 2 jours plus tard mais dans votre cas, en croisant les doigts pour que cela ne vous arrive pas, vous pouvez prévoir de quitter San José le lendemain de votre arrivée.

Infos à connaitre : L’aéroport est un peu éloigné de la ville. Vous devrez donc prendre un taxi pour vous rendre à votre logement, ou peut-être que votre logement vous fournira une navette. Aussi, nous avons séjourné dans les hôtels Selina tout au long du voyage et nous avons adoré le concept. Je vous donnerai donc le lien vers chacun d’entre eux tout au long de l’article si cela vous intéresse.

(Cet article peut contenir des liens d’affiliation. Cela signifie que je recevrais un certain pourcentage de vente si vous confirmez votre achat après avoir cliqué dessus. Cela n’implique aucun coût additionnel pour vous)


San José – Parc national de l’Arenal

Trajet de San José à La Fortuna


Coût et durée
San José – La Fortuna: 3000 colones/4 euros/4.8 USD
4 heures
Logement
Selina La Fortuna

Située au nord-ouest de San José, La Fortuna est la ville la plus proche du parc national Arenal. C’est ici que nous avons dormi. Comme mentionné ci-dessus, nous avons passé la nuit au Selina et celui-ci était l’un des meilleurs. Les chambres étaient confortables et propres, vous pouvez aussi dormir dans des tipis ce qui avait l’air vraiment cool, il y a une grande piscine juste à côté du restaurant ainsi qu’une salle de co-working qui donnait presque envie de travailler même en vacances! En tous cas, j’avais bien envie de m’y poser pour vous écrire un petit article! L’ambiance était également au rendez-vous avec des activités type yoga ou live music proposées tous les jours. Donc évidemment, je vous le recommande vivement.

Quelques informations sur le volcan Arenal. Tout d’abord, il s’agit d’un des rares volcans dans le monde à avoir une forme conique aussi symétrique. Cela semble presque irréel et pourriez passer des heures à admirer sa splendeur, il est sans aucun doute une des merveilles du Costa Rica. Il a également été pendant longtemps l’un des volcans les plus actifs du monde. Toutefois, il n’y a pas eu d’éruption depuis 2010. Vous pouvez néanmoins avoir la chance d’apercevoir un peu de fumée à son sommet!

Il y a tellement d’activités que vous pouvez faire quand vous explorez cette région. Des sources chaudes aux cascades, de la tyrolienne à la randonnée. Nous avons choisi la dernière option. Il existe différents chemins de randonnée que vous pouvez emprunter en fonction de votre niveau et de ce que vous voulez voir. Faites vos recherches avant sur l’endroit exact où vous souhaitez aller et dites clairement à votre chauffeur où vous voulez qu’il vous dépose.

Pour atteindre votre destination, vous avez différentes options mais sachez que les courses Uber sont moins chères que les taxis mais qu’elles ne sont pas légales au Costa Rica. Un petit rappel à garder à l’esprit.

Randonnée Sendero el Ceibo

Prix de l’entrée
15 USD

Sendero-Ceibo-Arenal-Volcano

Nous avions initialement prévu de nous faire déposer à l’entrée de l’Observatory Lodge. Mais notre chauffeur a mal compris et nous a déposées à l’entrée du sentier Sendero El Ceibo. Nous nous en sommes rendues compte que quelques minutes après le début de la randonnée en trouvant une carte avec des noms d’endroits que nous n’avions pas vus dans nos recherches. Comme c’était la basse saison, il n’y avait presque personne et lorsque nous avons compris, il était trop tard pour attendre un autre taxi et aller ailleurs. Et comme nous avions déjà payé l’entrée, il était dommage de repartir.

C’est un sentier plutôt facile qui vous donnera une vue imprenable sur le volcan Arenal. Quelle satisfaction d’arriver au mirador et d’avoir ce géant aux formes symétriques parfaites devant soi. En plus de cela, vous pouvez observer la faune sauvage tout au long du chemin. C’était vraiment fascinant d’observer cet environnement avec sa végétation luxuriante et d’écouter la nature qui nous entoure tout en payant attention au moindre bruit à la recherche d’animaux sauvages.


Sentier « El Chato » ou « Cerro Chato »

Prix
Gratuit!

Comme el Sendero el Ceibo est un sentier assez rapide à faire, nous avons décidé de marcher jusqu’au volcan el Chato. En fait, nous aurions aimé prendre un taxi et y aller en voiture mais il n’y en avait pas dans les environs donc nous n’avions pas vraiment le choix… Heureusement, après quelques minutes de marche en plein soleil, un local a gentiment accepté de nous conduire à l’entrée!

Le volcan El Chato n’est pas aussi célèbre que le volcan Arenal mais il en vaut tout autant la peine. La fin du sentier est « officiellement » fermée mais beaucoup de gens s’aventurent encore pour arriver au cratère où se trouve le magnifique lagon vert. Je dois admettre que nous avons aussi essayé. Malheureusement, nous n’avons pas pu atteindre notre but car la fin du sentier n’est pas marquée correctement et certaines parties sont assez périlleuses à emprunter. L’absence de corde dans les pentes et les déclins vraiment abrupts rendra votre chemin assez difficile. Pour cette raison, je ne le recommanderai certainement pas aux enfants, ni aux randonneurs non expérimentés.

Cependant, vous pouvez toujours faire comme nous et découvrir la première partie du chemin. Vous profiterez d’une belle vue sur le volcan Arenal et pourrez également observer de nombreux animaux sauvages. Nos meilleurs moments de la journée ont été notre rencontre avec des coatis et lorsque nous avons réussi à apercevoir un magnifique toucan!

Après cette longue journée pleine d’aventures, nous sommes rentrés à La Fortuna et avons dégusté un délicieux repas végétarien au restaurant Orgánico. Il est si facile de manger sainement et végétarien au Costa Rica. C’est un paradis pour les amoureux de la nourriture saine et gourmande!

La journée touchant à sa fin, nous avons passé une soirée tranquille au Selina. Le lendemain matin, nous nous réveillons tôt pour nous rendre à Monteverde en bus et en bateau (la fameuse option Jeep/boat/Jeep).


La Fortuna – Monteverde 

Trajet de Monteverde à Manual Antonio

Prix et durée:
Jeep/Boat/Jeep: 20 euros/25 USD
3.5 heures
Logement
Selina Monteverde

Selina-hotel-Monteverde-Costa-Rica

Il existe différentes possibilités pour se rendre de La Fortuna à Monteverde. L’une d’entre elles consiste à réserver une navette. Beaucoup d’hôtels proposent ce service, mais il est assez cher et dépend donc de votre budget. Certaines personnes le font en voiture, mais si vous louez une voiture, n’oubliez pas que la route n’est pas toujours facile.

Une autre option consiste à utiliser les transports en commun. Nous avons opté pour celle-ci et plus particulièrement pour l’option jeep/boat/jeep. Le lac Arenal est vraiment grand, 85 kilomètres carrés, c’est le plus grand lac du Costa Rica. Pour cette raison, en faire le tour en voiture prend beaucoup de temps. Prendre le bateau pour raccourcir le voyage est un excellent compromis. En plus de cela, vous pouvez profiter de la vue sur le volcan depuis le lac si le temps n’est pas trop nuageux, ce qui peut être vraiment magnifique!

Le trajet de La Fortuna à Monteverde a duré 4 heures au total. Par conséquent, si vous aimez mettre votre temps à profit pour visiter et explorer, je vous recommande de réserver une excursion en avance pour l’après-midi. En effet, vous arriverez vers l’heure du déjeuner et les excursions partent vers 13h30/14h. Pour nous, il était un peu trop tard pour réserver quelque chose et nous ne savions pas qu’il n’y avait pas d’autres options plus tard dans la journée.

Nous étions mitigées entre se détendre et partir découvrir les alentours. Mais aprés avoir mangé, il était donc trop tard pour partir en excursion. Nous avons donc profité des activités proposées par le Selina. Ils offrent un lieu commun très chaleureux avec une cheminée, de la musique et différents jeux comme un Jenga géant et une table de billard. Mais vous pouvez aussi réserver un cours de yoga version « paresseux » ou profiter du jacuzzi.

Forêt de nuages de Monteverde

Monteverde-Cloud-Forest-Costa-Rica

Prix
Monteverde: 50 USD (+ guide local)
Canopy tour: 20USD

Nous nous sommes réveillés tôt le lendemain pour rencontrer notre guide qui nous a aidé à découvrir ce lieu magique qu’est la forêt de nuages de Monteverde. Vous pouvez explorer cet endroit par vous-même mais je vous recommande vivement de réserver une excursion avec un guide local. Je ne vais pas vous expliquer pourquoi ici car je vous l’explique déjà dans cet article consacré à Monteverde si cela vous intéresse 🙂

Dans l’après-midi, nous avons eu la chance de découvrir cet endroit depuis les hauteurs en profitant d’un tour de canopée au-dessus de la forêt de nuages. Là encore, je vous en dis plus (prix, durée, transport) dans cet article où je partage avec vous cette expérience incontournable d’une journée dans la forêt de nuages de Monteverde.


Monteverde – Manuel Antonio

Trajet de Monteverde à Manuel Antonio

Prix et durée
Du Selina Monteverde au Selina Manuel Antonio : 47.60 euros/57 USD
5 heures
Logement
Selina Manuel Antonio

Discover-Costa-Rica-Wildlife

Encore une longue matinée de route, 4 heures ½. Cette fois, nous avons réservé une navette avec Selina, c’était l’option la plus pratique pour nous. Notre chauffeur était si gentil et n’a pas arrêté de s’arrêter pour nous montrer des vues panoramiques ou même des animaux sauvages comme ces magnifiques perroquets (aras écarlates) que vous pouvez voir sur la photo. C’était vraiment sympa de pouvoir encore découvrir de belles choses tout en nous rendant au dernier stop de notre itinéraire.

Nous sommes donc arrivés à Manuel Antonio en milieu de journée. Pour la première fois, j’ai été assez déçu par le Selina dans lequel nous sommes restés. Par rapport aux Selinas des jours précédents, celui-ci n’était pas bien entretenu et était vieillissant. Cependant, l’emplacement était parfait. Il n’y avait qu’une demi-heure de marche jusqu’à l’entrée du parc national de Manuel Antonio. Et il y avait aussi un arrêt de bus juste à côté, où vous pouviez prendre le bus pour vous rendre à l’entrée du parc de Manuel Antonio pour seulement 335 colones (0,45 euros/0,54USD). C’est donc à vous de voir selon vos critères de sélection en matière de logement.

Parc national Manuel Antonio

Manuel-Antonio-Discover-Costa-Rica

Si vous choisissez de partir à la découverte du Costa Rica pendant la basse saison comme nous l’avons fait, vous risquez de vous habituer à être seul partout où vous irez. C’est en fait l’un des avantages de voyager pendant la période de basse saison. Cependant, Manuel Antonio était un peu plus bondé que les autres endroits que nous avons pu visiter. C’était un peu bizarre après toutes ces journées au calme dans la nature. On voit aussi que c’est plus touristique car les infrastructures sont plus développées et vous verrez même une boutique de souvenirs dans le parc. Quelque chose que nous n’avions pas vu jusqu’à présent.

Le parc national Manuel Antonio est l’endroit idéal pour passer la journée en découvrant la faune costaricienne (singes capucins à tête blanche, singes hurleurs, paresseux, oiseaux, etc) et tout en se rafraîchissant à la plage. C’est ce que nous avons fait, nous nous sommes d’abord promenés dans le parc et avons découvert des vues incroyables et des animaux fascinants.

Comme beaucoup de personne qui partent à la découverte du Costa Rica, notre but était de trouver des paresseux. Cependant, ils sont en réalité assez difficiles à repérer car ce sont des animaux nocturnes qui restent généralement très haut dans les arbres pendant la journée. Leur lenteur aide cependant à les localiser car sinon ils bougent à peine pendant la journée.

Fait insolite que nous a raconté notre guide local à Monteverde : les paresseux mâles vivent généralement dans le même arbre toute leur vie et ne vont nulle part ailleurs! C’est triste quand même, vous trouvez pas?

Nous étions sur le point de partir lorsque nous en avons enfin aperçu un! Avec un peu d’aide je dois l’admettre… Notre technique? Restez à l’affût des groupes qui ont payé pour un guide car les guides savent en général où trouver chaque animal. Si comme nous vous avez passé la journée à chercher un paresseux, c’est alors votre dernière solution!

Toutefois, alors que la nuit commençait à tomber, nous avons eu de la chance car alors que nous nous promenions sur la plage de Manuel Antonio (en dehors du parc), un habitant nous a conseillé d’attendre quelques minutes avant de rentrer. Il nous a raconté qu’un paresseux venait tous les soirs pour se dégourdir un peu le long des câbles électriques! C’est donc ce que nous avons fait et il est bel et bien venu. C’était super de le voir « en action » ! Alors, notez bien : ça vaut le coup d’attendre le coucher du soleil et de regarder au-dessus de votre tête!


Manuel Antonio – San José

Coût et durée
Manuel Antonio – Quepos: 250 colones/0,35 euros/0,40USD
Quepos – San José: 3000-6000 colones/ 4-8 euros/4,80-9,60 USD
2.5 heures
Logement
Selina San José

L’heure était venue de regagner la capitale, San José, et de quitter ce pays merveilleux. Nous avons choisi de rentrer en bus public car c’était moins cher et plus pratique. Pour ce faire, direction la gare routière principale de Quepos. Celle-ci est à moins de 10 minutes en taxi ou en bus du Selina Manuel Antonio. Une fois à Quepos, vous pouvez acheter votre billet de bus directement à la gare routière. Il est conseillé de vérifier l’horaire des bus au préalable afin de ne pas attendre trop longtemps l’arrivée du prochain bus.

Dernière nuit au Costa Rica et de retour à l’hôtel Selina. Celui de San José est vraiment top aussi donc n’hésitez pas à y réserver une chambre si vous arrivez tard comme moi ou pour votre dernier nuit. L’ambiance est vraiment sympa et le lieu super


Nous espérons que cet article vous a inspiré si vous prévoyez de partir à la découverte du Costa Rica. Pour les personnes en quêtes d’aventures, de nature et de faune sauvage, ce pays est un must sur votre liste de voyages! Si vous souhaitez obtenir plus d’informations, n’hésitez pas à nous laisser un commentaire. Vous pouvez également nous contacter directement par email ou sur nos réseaux sociaux et nous vous répondrons dans les plus brefs délais.

One-Second-Journal-Paulyne
écrit par Paulyne

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